La maxime selon Roland Barthes

« La maxime est une voie infinie de déception. » Voici l’une des conclusions que tire Roland Barthes de son analyse des Maximes de La Rochefoucauld dans le volume publié chez Points qui rassemble Le degré zéro de l’écriture et les Nouveaux essais critiques. Préfaçant une édition de l’œuvre du moraliste parue en 1961, les quelques pages…

L’aphorisme arabe à l’honneur

Le Prophète a dit : « La perte de ma communauté viendra de l’abandon du savoir et de la soif de l’argent. » Cet hadîth (ou « dit » du Prophète), toujours aussi moderne au 21ème siècle, fait partie de la grande tradition aphoristique arabe. En effet, comme l’explique avec brio Jean-Jacques Schmidt, dans sa introduction aux Sentences et maximes,…

Les « mathématiques du cœur »

« Les hommes sont toujours contre la raison quand la raison est contre eux. » Helvétius Qui se souvient encore aujourd’hui des pensées de cet auteur qui fit scandale en 1758 avec son traité De l’esprit ? Peu de personnes et c’est dans le sens d’une réhabilitation de ces moralistes oubliés que François Dufay a réuni les textes…

Le miroir aux alouettes de l’âme

« Les vices entrent dans la composition des vertus comme les poisons entrent dans la composition des remèdes. La prudence les assemble et les tempère, et elle s’en sert utilement contre les maux de la vie. » Cette maxime est emblématique de l’écriture et de l’entreprise poursuivie par La Rochefoucauld dans son œuvre : traquer les faux-semblants de…

Léonard de Vinci : l’art de la maxime

« Le mouvement est la cause de toute vie. » Et ce mouvement de l’homme et de la nature, Léonard de Vinci n’aura de cesse de le décrire, dans ses Maximes, grâce à son œil aussi affûté que son esprit. Pour lui, l’observation et l’expérience sont les mères de toute science sérieuse qui ne s’établit pas sur…

Laborde, un aphoriste musicien

« Pourquoi rougir d’avouer qu’on s’est trompé? n’est-ce pas déclarer qu’on est plus sage aujourd’hui qu’on ne l’était hier? » Mais qui est donc ce Jean-Benjamin de Laborde qui a fait de l’aphorisme son mode d’expression privilégié tant sur le plan musical que littéraire ? Né en 1734, il étudie la composition avec Rameau, met en scène…

« Pour vivre heureux, vivons… »

« Si nous n’avions point de soupçons fâcheux à la vue de ce qui se passe dans le ciel, ni d’inquiétude sur la mort, et que nous connussions les limites du besoin et de la douleur, la Philosophie nous serait entièrement inutile. » Cet aphorisme d’Épicure nous indique avec force l’objet de l’enseignement de ce philosophe, dans…

Sa Majesté les Maximes

« Il y a peu de prisonniers plus étroitement gardés que les princes. » La reine Christine sait de quoi elle parle lorsqu’elle rédige cette maxime, elle qui a su se libérer du joug du pouvoir, en abdiquant du trône de Suède en 1654. Violemment éprise de liberté, cette monarque, élève de Descartes, s’enfuit de son…